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Vacheron Constantin – High Watchmaking: Astronomical watches

Vacheron Constantin

High Watchmaking: Astronomical watches

  • Horology stems from the observation and study of the stars dating right back to the earliest ancient civilisations
  • Twenty years after its foundation in 1755, the first watches with astronomical indications appeared at Vacheron Constantin.
  • The Manufacture has developed a rare breed of expertise in Grand Complication watches dedicated to the movement and influence of the moon, stars and planets.

Geneva, November 17th 2021 – Horology, the science of time measurement, was born from the observations of heavenly bodies and natural cycles. The mechanical instruments developed by horologists stem from these observations, reflecting an art that has continued to progress since the late Middle Ages. Founded in 1755, Vacheron Constantin developed a perfect mastery of astronomical indications at a very early stage, progressively enriching it over the two and a half centuries of the Manufacture’s existence. Today, the Maison produces watchmaking masterpieces of great astronomical complexity.

Astronomical watches remind us of the origins of watchmaking. Born of the observation of the great physical laws of Nature, the measurement of time is in fact a material extrapolation of the movement of the stars and cycles. This mechanically translated interpretation has given rise across the ages to timepieces capable of offering a wide variety of functions, and of varying degrees of complexity, linked to the singularities of the Gregorian calendar, to the various temporalities governing our universe, or to the motion of heavenly bodies and their impact on the Earth. Although many of these functions are not of practical use, they nonetheless testify to expertise that is all the rarer in that it lends a cosmological dimension to these watches forming a link between humankind and the universe. From its earliest days, Vacheron Constantin has shown great interest in watches with astronomical functions, including various types of calendar displays and indications of the phases and age of the Moon, often combined with other horological complications. Since the 2000s, this technical mastery has been illustrated in particular through its Les Cabinotiers department, whose astronomical watches are masterpieces of their kind.

Astronomical functions

The astronomical functions of a wristwatch include indications related to the particularities of the Gregorian calendar, as well as a wide variety of displays related to the movement of the stars. In addition to the main functions listed below, the most complex of them may offer a system for predicting lunar and solar eclipses, the position of the stars as seen from the Earth, displays of the ephemerides (solstices, equinoxes, seasons), the signs of the zodiac, a tideograph, sunrise and sunset, the duration of day and night, the annual deviation or angular movement of the Moon, etc. All this bearing in mind that a good number of these functions are valid exclusively for a given location. The most “common” astronomical watches include one or more of the following indications.

  • Calendars

A simple calendar watch is a watch that, in addition to the time, provides calendar information – usually the date – but whose mechanism does not automatically keep step with the irregularity of successive months. When such a calendar also provides indications including the day of the week, phases of the moon and even the year, it is called a complete calendar. This type of complication requires five adjustments per year. Unlike a simple calendar, an annual calendar automatically takes into account the irregularity of 30- or 31-day months, except for February, meaning that manual adjustment is required on March 1st each year. A perpetual calendar, on the other hand, indicates calendar functions such as the date, month and day of the week, taking into account months with 28, 30 or 31 days, as well as leap years.

  • Moon phases

The moon-phase indication is frequently associated with the perpetual calendar. It serves to reproduce the cycle of Earth’s satellite (new Moon, first quarter, full Moon, last quarter) on the watch dial. The phases of the Moon should not be confused with the age of the Moon which indicates the time (in days) elapsed since the last new Moon.

  • Equation of time

The equation of time is defined by the difference between solar time – or true time – and civil time – or mean time. The former is the time as shown on a sundial, while the latter is the time displayed on a watch. The difference between the two ranges from -16 minutes to +14 minutes and occurs during the course of the year, due to the Earth’s elliptical orbit and the tilt of its axis.

  • Sidereal time

The time it takes for the Earth to complete one full spin on its axis (360°) is 23 hours, 56 minutes, 4 seconds, and is called the sidereal day. Because of the Earth’s revolution around the Sun and its rotation on its own axis, the solar day – the time difference between two passages of the Sun through the zenith point (meridian) – lasts a few extra minutes. Using a fixed star in the sky instead of the Sun as a reference point, this sidereal time is used as a basis for astronomical observations.

  • Sky map

The sky chart is a planispherical representation on a disc or dial of the sky at a given location on the globe. This surface is rotated at a rate of one revolution per year – thereby offering a ‘snapshot’ of the sky at a given time – or of one revolution per sidereal day, which provides a view of the sky in real time.

Advanced mechanics

The perpetual calendar is often considered one of horology’s finest gems for its ability to display the exact date for an all but infinite duration (with the exception of secular years not divisible by 400), taking into account the variable length of the months and the leap-year cycle. To accomplish this mechanical feat, the movement must have a “memory” of 1,461 days, equivalent to four years. The essential component of these mechanisms is the month cam on which the different monthly durations are programmed. Equation of time mechanisms are also governed by a cam – which is in this case asymmetrical, performs one revolution in a year and features a shape derived from the analemma.

This results in a one-day discrepancy for this type of mechanism that must be corrected every 2 years and 7 months. Watches with a precision moon-phase display have a wheel with 135 teeth. With this system, the deviation from the lunar cycle is reduced to one day every 122 years. Another astral representation is the rotating sky chart, of which the visible part corresponding to the skyline is delimited by an ellipse, and which generally makes one revolution in one day in order to offer a vision of the sky in real time.

This rotation is calculated according to sidereal time, which is 3 minutes and 56 seconds shorter than the average day. Technically, the simplest solution consists of integrating two kinetic chains in the movement, from the barrel to the regulating organ, the first beating at the mean solar time rate of one revolution in 24 hours and the second at the slightly faster sidereal time rate of one revolution in 23 hours, 56 minutes and 4 seconds.

Astronomical paternity

The appearance of megalithism around 5000 BC owes nothing to chance. These thousands of precisely oriented stone monuments – of which one of the best-known is the circle of menhirs at Stonehenge – are regarded as the first astronomical observatories. It was however not until around 4200 BC that these first observations took on a more scientific nature, when the birth of writing played a decisive role by making it possible to record events, perform calculations, establish chronologies and make forecasts. Writing appeared in Mesopotamia, and gradually became established in Egypt in the following century – and then some 2,000 years later in China and the Mayan Empire. Each great civilisation then set about developing its own calendar based on the visible movement of the Sun or the Moon, or both.

It was the Mesopotamians, around 2400 BC, who invented a common unit of measurement for calculating distances and time, which is still the basis of our sexagesimal system of degrees of angle and minutes today. This spatialisation of time was decisive when it came to sequencing it according to the course of the stars. The development of mechanical engineering, which already emerged at the time of Aristotle, was thus able to give shape to the counting of time and its astronomical dimension. As soon as the first clocks appeared in the 13th and 14th centuries, mechanical horologists set out to reproduce on dials the movements of the solar system’s main planets. The pocket watches of the Renaissance were direct heirs to these large astronomical clocks. Well before the invention of the minutes hand, these watches already indicated the time, the date, the days of the week, the months and their duration, the moon phases and the signs of the zodiac. These astronomical watches, which were very popular in the 17th century, are still considered to be models of their kind today.

From that time onwards, ingenious watchmakers redoubled their efforts to make their mechanisms more accurate – resulting in the appearance of minutes and then seconds hands – and more compact. This miniaturisation naturally made it difficult to depict certain astronomical functions, except for the date and its most sophisticated perpetual calendar interpretation, accompanied by a moon-phase display. As of the 19th century, any Grand Complication watch had to incorporate a mechanism capable of following the irregularities of the Gregorian calendar. At that time, some exceptional pocket watches also reproduced celestial mechanics by displaying the equation of time, sunrise and sunset times or sidereal time. These functions can be found in the highly complicated timepieces of the first half of the 20th century. The advent of the wristwatch, however, put a stop to these technical masterpieces – while nonetheless not provoking their complete disappearance. Since the revival of the mechanical watch at the end of the 1980s, the astronomical watch has enjoyed a clear resurgence in interest and currently represents a supreme demonstration of expertise.

 

Vacheron Constantin and calendar watches

The first mention of a pocket watch in Vacheron Constantin’s records dates back to a period prior to 1773, i.e. the early years of the workshop founded by Jean-Marc Vacheron in 1755. A decade later, the range of complications developed under the leadership of Jean-Marc’s son Abraham Vacheron, notably exemplified by the first complete calendar dating from 1785 and appearing on a brass dial with a floral motif. The archives of the Maison accurately retrace this progressive mastery of astronomical complications, beginning in 1829 with the first recorded order for a watch featuring a simple calendar and moon phases, and again in 1884 for a perpetual calendar integrated into a double-sided yellow gold pocket watch now belonging to Vacheron Constantin’s private collection. This achievement marked the beginning of an epic mechanical saga that was to take on greater significance at the turn of the century.

As early as 1900, the company set up a workshop exclusively dedicated to the assembly of watches with complications, and orders poured in for complicated and even very complicated watches. The perpetual calendar was thus combined with other technical feats, as in this 1901 pink gold pocket watch incorporating a minute repeater, chronograph and perpetual calendar with phases and age of the moon. This masterpiece of mechanical artistry typifying Grand Complication watches prefigures the historic golden age of complicated watches at Vacheron Constantin. An era that culminated in the 1920s and 1930s, notably with the astronomical pocket watch made in 1929 for King Fouad I of Egypt. This masterful timepiece combines a split-seconds chronograph, a perpetual calendar, a minute repeater and a Grande and Petite Sonnerie mechanism.

The heyday of the perpetual calendar

Throughout most of the 20th century, Vacheron Constantin remained faithful to its classic and elegant approach to horological complications, including the perpetual calendar in pocket watches until the 1960s. These decades were thus punctuated by a number of exceptional creations, including this gold pocket watch from 1946 with minute repeater, chronograph and perpetual calendar displaying the phases and age of the moon. Elegance was notably expressed by models featuring impressive slimness made possible by their thin movements. In 1955, Vacheron Constantin had already presented its manual-winding Calibre 1003, which was barely 1.64 mm thick, a real feat. Some 12 years later, the company achieved a new feat – this time in the field of self-winding movements – with its Calibre 1120 measuring 2.45 mm thick. It was this specific movement, skeletonised for the occasion, that served as the basis for the first perpetual calendar (Calibre 1120 QP) housed in an ultra-thin wristwatch introduced by Vacheron Constantin in 1983.

While complete calendars, triple calendars with moon phases and retrograde calendar indications are part of the grand traditions of the Maison, the perpetual calendar remains one of its preferred complications, currently interpreted in the Patrimony, Traditionnelle and Overseas collections. This inclination has notably been reflected in a major new model presented in 2019 with the Traditionnelle Twin Beat perpetual calendar . With its two going trains operating at different rhythms, the watch can be slowed down to a “resting position” ensuring at least 65 days of power reserve. In its “classic” version, the perpetual calendar also remains a basic function of grand complication mechanisms, an unchanging tradition at Vacheron Constantin. In recent years, the Manufacture has distinguished itself with timepieces whose complexity has become an art in itself, such as the Tour de l’île with its 16 watchmaking and astronomical complications, produced in 2005 for the 250th anniversary of the Maison. Ten years later, for its 260th anniversary, Vacheron Constantin presented another timepiece destined to make watchmaking history, the Reference 57260 and its 57 complications, making this one-of-a-kind model the most complicated watch in the world.

Astronomy at its peak

At Vacheron Constantin, mastery of astronomical functions is by no means confined to calendar functions. In the world of pocket watches, the Manufacture responded at an early stage to specific requests from customers and collectors who were particularly sensitive to this dimension of watchmaking. In 1890, for example, at the request of a Parisian client, the Manufacture created a watch indicating sidereal time. Some 20 years later, the company archives mention a movement blank designed to power a display of true solar time, associated with a simple calendar as well as sunrise and sunset indications. The year 1919 was also marked by the delivery of a perpetual calendar movement with moon phases, sunrise and sunset and retrograde equation of time, a true mechanical rarity. This tradition of astronomical indications based on the course of the stars – which been put on hold for a time due to the miniaturisation requirements of the wristwatch – has made a major comeback in the Maison’s collections since the powerful late 20th century craze for mechanical watches and has been further strengthened since the creation of the Les Cabinotiers department.

Responsible for special orders and exceptional creations for the Maison in the form of one-of-a-kind timepieces, this department has produced veritable masterpieces in the field of astronomical watches with highly sophisticated complications. Among these is the Celestia Astronomical grand complication 3600 (2017) and its 23 functions inspired by astronomy, including a reading of civil, solar and sidereal time. This same reading is found on the Astronomical striking grand complication – Ode to music (2020) and its 19 essentially astronomical functions coupled with a minute repeater. The theme chosen for the Les Cabinotiers watches introduced in 2021 was Le Temps Céleste (celestial time), masterfully expressed through three exceptional timepieces. Among them are the Armillary perpetual calendar – Planetaria watch, featuring a jumping retrograde perpetual calendar regulated by a double-axis tourbillon and complemented by a 3D depiction of the two hemispheres for the 24-hour and day/night indications. Expressed at this level, astronomical complications are undoubtedly both science and art.

A beautiful tribute

In the 19th century, Vacheron Constantin’s reputation was well established, particularly in the world of accuracy, which earned the company numerous prizes for excellence in chronometry (precision timekeeping) awarded by the Geneva Observatory, among others. The Manufacture’s customers therefore increasingly placed orders for timepieces meeting their needs, which were strictly formulated when it comes to astronomical observations. A letter addressed to Vacheron Constantin on February 24th 1853 by Count Hyppolite Salino, secretary of the Sardinian Legation in Paris, features a request for a thermometer and date watch: “(…) as I intend to use this watch for astronomical observations, I would like it to be a true chronometer, crafted with the perfection that the works emerging from your workshops come so close to attaining”. A glowing tribute to the watchmaking excellence of Vacheron Constantin.

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Watch selection

Double-sided yellow gold pocket watch with 48-month perpetual calendar and moon phases –1884

This is the first recorded Vacheron Constantin pocket watch to incorporate a perpetual calendar and features a double-sided display. The display of time including small seconds appears on the front enamel dial with Roman numerals and external minute-track, while the perpetual calendar is displayed on four counters visible through the transparent caseback. The vertical axis features the date and the day of the week, while the age and phases of the moon appear on the horizontal axis opposite the month display. This subdial divided into four quarters is staggered over 48 months with the leap year indicated by the same hand. This timepiece is all the more remarkable in that it won a First Prize for chronometry at the Geneva Observatory competition.

Grand Complication yellow gold pocket watch with tourbillon, perpetual calendar, moon phases and split-seconds chronograph – 1931

This extremely complicated watch is a collector’s item. A very rare model for its time, it displays a perpetual calendar with the age and phases of the moon, together with a split-seconds chronograph as well as a 32-hour power reserve indication. Regulated by a tourbillon, which can be seen by lifting the cover protecting the caseback, this watch won First Prize in the 1934 Geneva Observatory competition. Produced in 1931, it is a perfect example of the golden age that Vacheron Constantin experienced at that time in the production of pocket watches with multiple complications, perfect readability and infallible chronometry.

King Farouk yellow gold Grand Complication pocket watch – 1934

One of the most complicated watches of its time. This imposing model – measuring 80 millimetres in diameter and which took more than five years to complete – is equipped with 13 hands. Its calibre incorporates 820 components that drive 14 complications. This double going-train watch in 18K yellow gold was presented to King Farouk of Egypt in 1946 and remained in his collection until 1954. It includes a chiming minute repeater and Grande and Petite Sonnerie equipped with three gongs and three hammers, a split-seconds chronograph with a 30-minute counter, a perpetual calendar, an indication of the phases and age of the moon, an alarm clock and two power-reserve indicators.

“Cioccolatone” yellow gold square curved wristwatch with triple calendar and moon phases – 1954

In the 1950s, post-war exuberance led to new forms of design that were both functional and unrestrained. Vacheron Constantin’s response to this new trend took the form of this large, organically square wristwatch with rounded lugs and bezel, as well as a slightly curved case. Nicknamed “Cioccolatone”, this watch has become an iconic symbol of the design typical of that period. Introduced at the beginning of the decade, it has been interpreted through several variations, including this most emblematic Reference 4764 with triple calendar and moon phases.

Ultra-thin platinum wristwatch with perpetual calendar and moon phases – 1988

At the height of the hegemony of quartz watches in the 1980s, Vacheron Constantin took a gamble on the mechanical watch by producing this complication watch, the first perpetual calendar with moon phases on a wristwatch from the Maison, which was also offered in an ultra-thin version. This model played an important role in the renewed interest in high-end watchmaking and its complicated mechanical watches. Presented in 1983, this reference –interpreted through several iterations including a skeleton version – remained in production until 2006. The watch is particularly elegant thanks to its movement measuring barely 4.05 mm thick: the ultra-thin Calibre 1120 QP complete with date module.

Les Cabinotiers Celestia Astronomical Grand Complication 3600 – 2017

The unique double-sided Celestia Astronomical Grand Complication 3600 combines astronomy and the art of watchmaking in a “celestial” white gold composition. The watch incorporates 23 mainly astronomical horological complications appearing on both sides of the case, offering a reading of the time in three different modes – civil, solar and sidereal – each driven by its own gear train. Its new fully integrated calibre has nearly 514 components housed in a thickness of barely 8.7 mm, while six barrels guarantee it a three-week autonomy.

Les Cabinotiers Tourbillon armillary perpetual calendar – Planetaria – 2021

Equipped with the new manual-winding Calibre 1991, the result of four years of development, this one-of-a-kind timepiece features a perpetual calendar with a retrograde display of the date, day and month. It also features a rare 3D depiction representing the Earth’s Northern and Southern hemispheres. The two titanium globes perform a complete rotation in 24 hours complete with a day/night indication. The movement is regulated by a dual-axis tourbillon whose interlocking cages move at a speed of 60 seconds per rotation.

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100 Years of the Type 13 Brescia: Quadruple Victory for Bugatti

100 Years of the Type 13 Brescia: Quadruple Victory for Bugatti

The event is the Gran Premio delle Vetturette. On the Circuito di Montichiari, race cars zip back and forth between the towns of Montichiari and Brescia. Tires screech, dust is thrown up into the air. There are 60 laps to be completed, each one 17.3 kilometers long. This is a real challenge for both man and machine, and remains a legendary race to this day. Bugatti Type 13 vehicles take the top four spots in the Grand Prix for Voiturettes cementing the French luxury brand’s motorsport expertise.

To mark the round anniversary, the Bugatti Club Italia organized a special event between September 12 and 16: 40 historic Bugatti vehicles, including the Type 13, 22 and 23 from all over the world, celebrated the historic victory on the beautiful routes around Lake Garda. The start and finish of each day’s tour was the legendary city of Brescia. For over 35 years, the Bugatti Club Italia has kept the history of the famous French luxury brand alive – long before the first super sports car of modern times was created with the EB 110 in 1991.

With the Type 13 “Brescia” Bugatti was responsible for a turning point in the history of motorsport in 1921. The first of its kind, the open-top sports car heralded the end of large and heavy race cars just a few years later. From 1921, its light bodywork, superior chassis, and powerful engine allowed the Type 13 to leave its competitors for dust.

As did Ernest Jules Friedrich. The French race car driver and mechanic had been convinced of the Type 13 for some time and had won the famous Le Mans race one year previously. Racing in the Voiturette category in the race in Brescia, he performed lap after lap with great concentration, took corners with precision and speed, and crossed the finishing line first – ahead of his teammates Pierre de Vizcaya, Michel Baccoli, and Pierre Marco.

Voiturettes are lightweight, maneuverable race cars. Bugatti’s Type 13 is just such a vehicle – a mere 490 kilograms in weight and a 1.45-liter four-cylinder engine that initially offers 40 PS, and later 50 PS. The open-top two-seater hits a top speed of 150 km/h and can take corners at a pace thanks to its lightweight construction and precise chassis. With the Type 13, which went into production in 1910, Ettore Bugatti brought together his ideas, continued to refine the technology over the subsequent years steadily, and focused systematically on lightweight construction and high-quality workmanship.

First four-valve engine in a car

From 1914, the engine boasted a displacement of 1.35 liters, and from 1919, it featured the first four-valve cylinder head for faster gas exchange, allowing the four-cylinder engine to deliver 30 PS. Bugatti also introduced white metal for the crankshaft bearings and pistons for higher revs as well as a fuel pump and a pump that sprayed oil onto specific components. Easy-shift four-speed transmission made it easier for the driver to change gears frequently.

In 1921, Bugatti increased the displacement to 1.45 liters, while new ball bearings for the crankshaft, which were even lighter and more smooth-running, were introduced for the later race car. At the same time, Bugatti increased the engine’s compression ratio and the carburetor flow rate, opting for a dual magneto ignition for two spark plugs per combustion chamber. As a result, the racing engine delivered powerful combustion at high revs of up to 4,500 rpm. Light wire-spoked wheels that replaced heavy wooden wheels reduced the unsprung masses and increase the vehicle’s agility further still. The Type 13 essentially set the benchmark in motorsport. It was powerful, fast, and sinewy, like a racy thoroughbred; a “pur sang.”

In the 1920s, the Bugatti vehicles won virtually every competition they entered. The lightweight, powerful and reliable sports cars from Molsheim were superior on tough road races and hill climbs in particular, making them close to unbeatable.

Following its quadruple victory in Brescia, the French atelier sold 711 Type 13 Brescia vehicles with a four-valve head as well as 388 vehicles with engines featuring an easy-turn crankshaft with ball bearings. All the subsequent four-valve vehicles even officially bore the name “Brescia” in memory of this unique success. Bugatti also applied the Type 13 concept with other vehicle lengths like the Type 15, Type 17, Type 22, and Type 23. The Type 13 was produced in Molsheim until 1926, with Bugatti selling a total of approximately 2,000 units of the model.

Bugatti Type 35 furthers the racing success

The staff began to assemble Type 35 vehicles in 1925. This vehicle furthered Bugatti’s run of success – in the subsequent years, it became the most successful race car of all time, having clocked up more than 2,000 wins. Among these wins were five consecutive victories in the Targa Florio in Sicily between 1925 and 1929, one of the toughest races of its time. With this impressive success story, the Type 35 therefore followed in the footsteps of its successful predecessor a few years previously in Brescia.

 

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Salgot – Embutidos artesanos – Una familia, una historia desde 1928

Salgot ha pasado de generación en generación desde nuestro abuelo Antoni Salgot, que en 1928 plantó la semilla de la empresa.

Salgot – Embutidos artesanos – Una familia, una historia desde 1928

En 1964 su hijo Pere le tomó el relevo y durante esos años se aseguró de dar a los embutidos de nuestra tierra un buen nombre, participando en la creación de varios proyectos de éxito, como la denominación de Salchichón de Vic o la denominación de origen de la butifarra catalana.

Hoy en día es Valeri quien está al frente de la empresa y quien sigue trabajando para acercar los embutidos artesanos a personas como tú, que te cuidas sin renunciar a los pequeños placeres.

Una familia, una visión de futuro

Actualmente, uno de nuestros mayores objetivos es la creación de la Ecogranja de Investigación Salgot, un espacio innovador y comprometido con el medio ambiente, que marca la diferencia gracias a su departamento de investigación y desarrollo, dedicado a superar los altos niveles de calidad y garantizar el bienestar de los animales.

Además, somos miembros fundadores y primeros presidentes del Clúster Gourmet de Cataluña.

Ver cronología I+D

Una familia, unos valores

Nuestro objetivo ha sido, desde siempre, elaborar los embutidos para llenar las mesas en comidas que congregan a familiares y amigos. Crear pequeños instantes para que disfrutes de ellos y los recuerdes. Por eso utilizamos los mejores ingredientes y mantenemos los procesos de elaboración que han sido premiados y reconocidos en varias ocasiones a lo largo de nuestra historia:

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L’Odyssée de Cartier, Cartier se sumerge en el corazón de sus inspiraciones.

L’Odyssée de Cartier, Cartier se sumerge en el corazón de sus inspiraciones. Una serie de cortometrajes cuyos cuatro primeros capítulos definen el tono: relatos cortos dedicados a las influencias de la Maison, fundadoras del estilo Cartier.

L’ODYSSÉE DE CARTIER

A lo largo de los capítulos, L’Odyssée de Cartier viaja en el tiempo con sus pequeñas y grandes historias. Cortes reales, inspiraciones lejanas, fauna, creaciones emblemáticas, grandes clientes… El siglo XX desfila al ritmo de una narración sublime de la mano del actor francés Édouard Baer.
Un diálogo creativo entre el pasado, el presente y el futuro de la Maison, que comenzó hace más de ciento cincuenta años.

CAPÍTULO 1: JEANNE TOUSSAINT, LA PANTHÈRE

El retrato de una mujer que revolucionó la joyería contemporánea. La primera que se atrevió con todo y reinterpretó la pantera, la primera en dirigir la creación de una gran Maison de joyería. Cómo asume la dirección de la misma desde 1933 hasta 1970 o cómo impuso su famoso “estilo Toussaint” entre las mujeres más elegantes del planeta.
CAPÍTULO 2: CARTIER Y EL TOQUE BRITÁNICO
Rumbo a Londres y New Bond Street, santuario histórico de la Maison, indisociable del ADN de Cartier. Cómo el toque inglés impregna las creaciones y cómo el espíritu británico dinamiza el estilo y la elegancia Cartier.
CAPÍTULO 3: CARTIER Y LA INFLUENCIA RUSA
Rusia forma parte de las grandes corrientes estilísticas que se cruzaron en la historia de Cartier. Ya en 1904, Cartier descubre durante su primer viaje un universo cargado de influencias: del trabajo del esmalte a los tocados folclóricos, de las piedras duras a las nuevas combinaciones de colores.
CAPÍTULO 4: CARTIER Y LA RUTA DE ORIENTE MEDIO
A principios del siglo XX, Louis Cartier descubre el arte islámico. Se trata de todo un hallazgo, un impacto estético. Como el gran coleccionista que era, apasionado del arte y con una gran curiosidad por las culturas foráneas, percibe la fuerza de aquellos motivos, que divagan entre la estilización y la abstracción. El 1911, su hermano, Jacques, visita el golfo Pérsico para establecer los primeros contactos y sentar los cimientos de lo que se convertiría en uno de los pilares del estilo de Cartier.
CHRISTIE'S - En la cama con Marilyn Monroe
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CHRISTIE’S – En la cama con Marilyn Monroe

El fotógrafo Douglas Kirkland recuerda la noche en que ‘hizo magia’ con el ícono de la película, y la cámara que lo capturó todo

En una oscura noche de noviembre de 1961, el fotógrafo canadiense de 27 años Douglas Kirkland esperó nerviosamente a Marilyn Monroe en el estudio de Hollywood que había alquilado para su sesión de fotos programada.

El fotógrafo de rostro fresco, que se había hecho famoso por fotografiar a estrellas de Hollywood como  Elizabeth Taylor y Marlene Dietrich, recibió el encargo de capturar una imagen “chisporroteante” de la sirena de la pantalla para   el número del 25 aniversario de la revista Look .

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CHRISTIE’S – En la cama con marilyn

En 1961, Monroe estaba en la cima de su estrellato. Tenía una serie de éxitos de taquilla de Hollywood a su nombre, incluidos  Some Like It Hot ,  Gentleman Prefer Blondes ,  Bus Stop ,  The Seven Year Itch  y  The Misfits, pero sus matrimonios con Joe DiMaggio y Arthur Miller habían fracasado. Con 35 años, se había mudado recientemente a California después de seis años de distancia.

Kirkland se había mudado a Nueva York cuando tenía poco más de veinte años para ocupar el puesto de  asistente de Irving Penn antes de ser contratado como fotógrafo de plantilla en  Look . Llevaba solo 18 meses en la revista cuando se le asignó su desafío más estimulante hasta la fecha.

El Marilyn Monroe / Douglas Kirkland Hasselblad, A 1959 Hasselblad 500c no. 36980 . Junto con dos respaldos de revista, dos lentes Carl Zeiss, 50 mm y 150 mm, y dos impresiones de pigmentos de archivo de edición limitada de 40 x 60. Ofrecido en  The Exceptional Sale  el 29 de octubre de 2019 en Christie’s en Nueva York

La noche que Marilyn Monroe y Douglas Kirkland pasaron juntos fue íntima, sexualmente cargada y “extraordinaria”, según recuerda, y la química entre ellos resultó en algunas de las fotografías más famosas de uno de los íconos más importantes del siglo XX.

El rodaje ayudó a asegurar la reputación de Kirkland y pasó a disfrutar de una larga e ilustre carrera en el fotoperiodismo, protagonizando estrellas como Julie Christie, Brigitte Bardot y Audrey Hepburn. Trágicamente, dentro de un año Marilyn Monroe estaría muerta.

El 29 de octubre en Christie’s en Nueva York, la Hasselblad (n. 36980) de 1959 que Kirkland solía tomar esas fotos de Marilyn Monroe (así como muchas otras), junto con dos respaldos de revista, dos lentes Carl Zeiss y dos de edición limitada impresiones de pigmentos de archivo: se ofrecerán en  The Exceptional Sale . Pero primero, retrocedamos casi 60 años para contar la historia de la noche que capturó la cámara.

Unos días antes del rodaje en noviembre de 1961, Douglas Kirkland y dos de sus colegas de la revista se reunieron con Marilyn Monroe y su agente en el apartamento de Beverly Hills. “Mi mayor dificultad como fotógrafo muy joven”, recuerda Kirkland, que ahora tiene 85 años, “le estaba diciendo a Marilyn exactamente cómo quería fotografiarla”.

No necesitaba haberse preocupado. Monroe se hizo cargo, asegurándole que todo lo que necesitaban para hacer magia juntos era una cama, una sábana de seda blanca, algunos discos de Frank Sinatra y un montón de champán Dom Pérignon. “Ella entendió mis ideas y las articuló mejor de lo que yo había podido hacer”, dice Kirkland.

“Aprendí una importante lección de ella: si quieres obtener su actuación más sobresaliente, trata a una estrella como la princesa que quieres que esté frente a tu lente”.

Sin embargo, los nervios de Kirkland pronto reaparecerían. La noche del rodaje, Marilyn llegó tarde. Dos horas tarde. “Ella siempre aparece”, dijo tranquilizadoramente el agente de prensa de Marilyn, mientras el fotógrafo paseaba ansioso y seguía mirando el visor del Hasselblad.

Finalmente, la estrella hizo su entrada en lo que Kirkland describe como un “estallido de belleza etérea”. Inmediatamente sirvió el champán helado, seleccionó un disco de Sinatra y puso la aguja en el vinilo. Marilyn, mientras tanto, entró al vestidor.

El primer montaje vio a Marilyn con un vestido, pero claramente no estaba a gusto. Volviendo al vestuario, se quitó la ropa antes de deslizarse sin previo aviso en la cama sin hacer, envolviéndose seductoramente en la sábana de seda blanca.

“Esto fue, por supuesto, muy emocionante para mí en mi forma de joven”, dice Kirkland. Quiero decir, aquí estaba con Marilyn Monroe delante de mí. Estaba al alcance de la mano, girando y girando debajo de esa sábana, que era semitransparente.

Kirkland se alejó bruscamente cuando Marilyn se prendió y jugó para la cámara, los dos encerrados en un baile coqueto. La tarde dio un giro inesperado cuando Marilyn solicitó estar a solas con el fotógrafo. “Fue extremadamente íntimo”, recuerda. ‘Solo fui yo, la cámara y Marilyn.

‘Ni siquiera usé una luz estroboscópica; solo una luz de inundación, una luz constante, para que no haya interrupción del flash ”, explica. ‘Marilyn me mostró cómo se sentía, deslizándose eróticamente entre las sábanas. Seguí disparando.

Este inolvidable encuentro uno a uno tuvo un impacto duradero en Kirkland. “La Marilyn Monroe con la que había estado esa noche del rodaje, sin duda, me aferró firmemente”, admite. ‘Llegó en una visión nebulosa y cuando se fue fue como si se hubiera evaporado. Admití con vergüenza que la echaba de menos.

Pero nunca hubo una sola Marilyn. “Había una chica soleada al lado de nuestra primera reunión”, recuerda Kirkland. ‘Luego estaba la “verdadera” Marilyn de la noche de nuestro rodaje: la belleza respirable y sexy de la que todos los hombres de sangre roja estaban enamorados. Y, por último, estaba la mujer más oscura y triste con la que me senté a revisar mis fotos una semana después. Nunca estuve con el mismo individuo dos veces.

Las fotografías de Kirkland de esa noche memorable se encuentran entre las últimas imágenes profesionales de Marilyn tomadas. “Lo que surgió de esos poderosos sentimientos que tuvimos esa noche fueron las imágenes”, confirma. Los dos estábamos en un borde tan fino y tambaleante. Finalmente, toda esa energía fusionada se canalizó directamente a la lente. Eso es lo que veo y recuerdo cuando veo estas fotos.

Fuente contenido: CHRISTIE’S

Fotografia:  Douglas Kirkland

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Diseño de bolsos y zapatos, colaboración Christian Louboutin x Sabyasachi

Diseño de bolsos y zapatos, colaboración Christian Louboutin x Sabyasachi

De París a Calcuta para usted. Los espíritus vampiros Christian Louboutin y Sabyasachi se complacen en presentar una colección exclusiva de cápsulas de edición ultra limitada para mujeres y hombres. La tradición de las costuras se revitaliza con la electricidad creativa y la auténtica alegría de vivir, ya que los nuevos y clásicos estilos de Christian Louboutin se reinventan y se hacen a mano, cada uno de su tipo y algunos hechos a medida, en los tejidos de sari más exquisitos – todo de la colección personal de Sabyasachi.

historia  Christian Louboutin

Con Christian Louboutin, la historia es siempre un cuento de hadas salpicado de magia. En esta historia verdadera, una reunión casual entre los dos diseñadores en la boutique de Mumbai de Sabyasachi conduce a una conexión inmediata encendida por su creatividad ilimitada y adoración compartida de la cultura de la India, de la artesanía exquisita y del amor de la comida.

“Como algunas de las mejores cosas de la vida, esto fue completamente imprevisto y por casualidad”, dijo Sabyasachi al referirse a la reunión de Christian por primera vez. Sabyasachi confiesa que al encontrarse con Christian por primera vez, preguntó si podían colaborar. A lo que el cristiano respondió con exuberancia: “¡Sí!”

Una expresión de esta alegre conexión se produjo por primera vez en julio de 2015, cuando Christian Louboutin conspiró para crear los zapatos extraordinarios que caminaron por la pasarela de Sabyasachi anual de alta costura celebrada en Mumbai, seguido de nuevo en octubre de 2016, con un pequeño número de exquisitos bolsos añadidos a par con los zapatos.

Después vino una invitación a la ciudad natal de “Sabya” de Kolkata

, y una rara visita a su archivo privado de saris y cintas. Inspirado por estos tejidos inmensamente especiales, Christian dijo: “Hagamos los bordados en zapatos que puedan bailar en la luz”.

Y así, el par decidió traer esta belleza fuera de la India para disfrutar de los tejidos gloriosos del país y la artesanía rica.

Aptly llamado alto y profundo, un par muy pocos estarán disponibles en todo el mundo como un artículo exclusivo, hecho a medida.

Colaboración Christian Louboutin x Sabyasachi

Para los hombres, Christian Louboutin optó por volver a seleccionar algunos estilos icónicos de sus colecciones. Dandelion loafer recibió el toque mágico Sabyasachi con un toe bordado bordado recordando los zapatos tradicionales de la boda india, mientras que Louis Junior se transforma en un patchwork increíblemente rico de motivos y colores.

Diseño de bolso

El Piloutin, un bolso de la tarde diseñado para parecerse a una almohada preciosa, fue creado de la colección increíble de las cintas del sari de Sabyasachi. Como una declaración de amor a las actrices glamurosas de Bollywood vestidas en Sabyasachi, un encanto adorable del bolso de Poupette fue creado para complementar las bolsas, adornadas con las cintas bordadas y los cristales.

“La artesanía india es lo mejor de lo mejor del mundo. La exuberancia de la mano de obra india es lo máximo. Me encantaría el mundo fuera de la India a amar como lo hago. “- Christian Louboutin

Deep Sleep for Beauty

Para llevar esta colaboración a la vida, Christian Louboutin imaginó la novela gráfica, “Deep Sleep for Beauty”, Descubra la historia y la colección en @LouboutinWorld y @SabyasachiOfficial a partir del 4 de octubre de 2017.

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REPORTAJE: ¿Quién inventó el Bacardí y por qué su logo es un murciélago?

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¿Alguna vez se han preguntado por qué las botellas de bacacho tienen un murciélago?

Barril-con-logo-vintageSabemos que a algunos sopicuates en medio de la pachanga les entra el gusanito filosófico de la curiosidad y se preguntan ¿Por qué está un murciélago y el escudo de armas del rey de España en esta botella? Bueno, es hora de que lo sepan, todo empezó con un joven de 15 años de edad que tenía ganas de aventura, así que se salió de su casa (en Sitges, Barcelona) y se embarcó a Cuba. Su historia es una historia de lucha y no van creer todo lo que tuvo que pasar antes de crear una de las bebidas más consumidas del planeta.

El joven se llamaba Facundo Bacardí Massó, un catalán e hijo de un comerciante de vinos. Era el año de 1830, y los europeos seguían embarcándose al nuevo mundo para conseguir mejorar su suerte, era el siglo XIX y, justo como ahora, las tecnologías cambiaban rápidamente así que los jóvenes tenían la ambición de siempre ir un poco más allá y vencer los obstáculos frente a ellos.

Facundo estaba enamorado del mar y un día decidió escaparse al Caribe, a la orgía de aromas que después lograría embotellar. Al llegar a Santiago de Cuba, Facundo comenzó su camino y luego de años de ahorro, logró poner su primer tienda de licores europeos y todo iba viento en popa.

Sus productos eran bien acogidos por la burguesía europea, Facundo comenzaba a cumplir su sueño y además, el amor le sonreía. Por aquellos años conocería a Amelia, el amor de su vida que, como verán, jugaría un papel muy importante en la creación de lo que hoy conocemos como Bacardí.

Fue entonces cuando nació el logo que hoy conocemos. Amelia, la esposa de Facundo, descubrió una colonia de murciélagos colgada de las vigas de una destilería, en vez de salir corriendo y gritando como cualquiera hubiera hecho hoy en día, lo tomó como un buen augurio. El murciélago, bien sabía la mujer, significaba optimismo y sabiduría en Cuba, y en España significaba buena salud, fortuna y unidad familiar, así que le propuso a su marido que ése fuera el símbolo del ron ¿quién hubiera dicho que 152 años después ese logo sería uno de los más reconocidos alrededor del mundo?

Sin embargo, la tempestad llegó.

En 1852, Cuba sufrió el azote de dos terribles terremotos; en medio de la confusión, la joven empresa de Facundo fue saqueada y, por si fuera poco, una epidemia de cólera nubló las esperanzas de Facundo. Ese mismo año, se fue a la quiebra.

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La familia Bacardí no se dejó dominar por la adversidad y gracias a la herencia de Amelia, pudieron adquirir una destilería en Cuba.

Los años pasarían y la casa Bacardí se iría robusteciendo, ya en el siglo XX tendría que enfrentar a problemas como la prohibición del alcohol en el 29, lo que hacía que Cuba se convirtiera en el paraíso del ron que es hoy: decenas de novelistas estadounidenses como Heminway, hablarían constantemente de las bondades de Bacardí.

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Sería a mitad de siglo que la empresa entraría en problemas con la Revolución Cubana. Muchas son las historias alrededor del régimen de Castro y la casa Bacardí, disputas políticas que envuelven a los más poderosos políticos del periodo. Lo cierto es que este momento se convirtió en un momento de expansión para la empresa y fue cuando se volvió una de las primeras productoras de Ron que abrirían sus puertas en diferentes países. Bacardí se extendería a Barcelona, México, Puerto Rico y ya nada detendría su carrera por convertirse en el mejor ron del mundo.

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 Daniel Bacardí.

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Bacardí hizo famosa a Cuba

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Son más de 150 años de historia, es la marca de ron más popular del mundo. Pese a abandonar Cuba tras el advenimiento de Castro, sus lazos familiares con la isla son claros

El elemento más singular en una botella de ron Bacardí es la peculiar efigie en la cúspide de la etiqueta: un agresivo murciélago negro rodeado por un círculo rojo. Una imagen radical para una marca popular que refleja los humildes orígenes cubanos de la compañía. Santiago de Cuba era una pequeña ciudad llena de vendedores, esclavos y comerciantes, y el ron casero de Don Facundo se vendía en barriles reciclados de aceite de oliva que venían con la imagen de un murciélago en su sello de lacre. A medida que el ron Bacardí ganaba popularidad, algunos clientes se referían a él como “el ron del murciélago”. La asociación de imagen funcionó.

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El ron de Don Facundo

Facundo Bacardí Massó (Sitges, Barcelona, 1814) emigró a Cuba a los 15 años siguiendo los pasos de sus hermanos. Tras obsesionarse con el proceso de destilación del ron, en 1852 comenzó a experimentar para obtener un licor más ligero y seco que sus contemporáneos y adquirió una antigua destilería en Santiago. El 4 de febrero de 1862 fundó la empresa Bacardí, pionera del ron cubano. Sus hijos se involucraron en el negocio familiar hasta hacer del ron Bacardí la bebida favorita de la isla a la vez que se implicaron activamente en el proceso revolucionario que terminó por convertir a Cuba en nación.

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LA EVOLUCIÓN DE UNA LEYENDA

Desde sus primeras botellas comerciales, y sin perder el clásico símbolo del murciélago, el ron Bacardí ha evolucionado sensiblemente. En 1909, el Daiquiri Bacardí parte desde Cuba hacia ciudades de todo el mundo. A mediados de los años ‘30, los motivos de la etiqueta permanecen casi idénticos, para cambiar radicalmente al filo de la revolución castrista y estilizar sus botellas y etiquetas en tonos más claros y cálidos.
Emilio Bacardí, hijo de don Facundo, pasó gran parte de su vida conspirando contra la dominación española y terminó siendo el primer alcalde de Santiago de Cuba. Patriotas cubanos hasta la médula (su hijo Facundito Bacardí participó militarmente en la Guerra de Independencia de Cuba), las primeras generaciones de Bacardí consolidaron y expandieron la empresa en los años difíciles de la guerra y la ulterior dominación americana, hasta asociar su ron al popular dicho, que entonces derivaba de un cartel publicitario: “Ron Bacardí, el que a Cuba ha hecho famosa”. No en vano, los años de la prohibición en Estados Unidos fueron una de las oportunidades de oro para el ron cubano, con La Habana convertida en Las Vegas del Caribe, un paraíso de alcohol y desenfreno para los turistas americanos.
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El exilio

En sus operaciones expansivas, los Bacardí terminaron por comprar destilerías fuera de Cuba y comenzaron a asentar parte del negocio en Puerto Rico. En la década de los ‘50, bajo la dictadura de Batista, los Bacardí simpatizaban con los esfuerzos por derrocar a su gobierno. Al triunfar la revolución castrista, Pepín Bosch, presidente de Bacardí, le dio a Fidel el beneficio de la duda.

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Emilio Bacardí y su esposa, Elvira Cape, con sus hijos, esposas y nietos, en su residencia Villa Elvira, en Santiago de Cuba.

Pero Castro se proponía implementar cambios económicos y políticos radicales en la isla y en 1960 terminó por expropiar el negocio de ron de la familia y todas sus propiedades. Por muy patriotas que fuesen, los Bacardí eran capitalistas. Un duro golpe que supondría el abandono de Cuba de toda la familia y la reorganización del negocio a través de sus operaciones en Puerto Rico y México. En el exilio, los Bacardí asumieron un destacado liderazgo en la oposición anticastrista.

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Oficinas en la década de 1930.

Ya como ron “fabricado en Puerto Rico”, Bacardí ha continuado como saga familiar fuera de Cuba, expandiendo su negocio hacia nuevos productos, como Martini & Rossi, el vodka Grey Goose, el whisky Dewar’s o la ginebra Bombay Sapphire, permaneciendo como una empresa familiar que no olvida sus raíces cubanas y mira a La Habana con nostalgia y esperanza.

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A la izquierda, Juan Grau, ingeniero químico de Bacardí (y compañero de clase de Fidel Castro). Justo debajo, Ronald Reagan homenajea a Mas Canosa, dirigente del exilio cubano en EE UU y amigo de los Bacardí. A la derecha, toneleros.

http://www.bacardi.com/es/lda