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CHRISTIE’S – En la cama con Marilyn Monroe

El fotógrafo Douglas Kirkland recuerda la noche en que ‘hizo magia’ con el ícono de la película, y la cámara que lo capturó todo

En una oscura noche de noviembre de 1961, el fotógrafo canadiense de 27 años Douglas Kirkland esperó nerviosamente a Marilyn Monroe en el estudio de Hollywood que había alquilado para su sesión de fotos programada.

El fotógrafo de rostro fresco, que se había hecho famoso por fotografiar a estrellas de Hollywood como  Elizabeth Taylor y Marlene Dietrich, recibió el encargo de capturar una imagen “chisporroteante” de la sirena de la pantalla para   el número del 25 aniversario de la revista Look .

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CHRISTIE’S – En la cama con marilyn

En 1961, Monroe estaba en la cima de su estrellato. Tenía una serie de éxitos de taquilla de Hollywood a su nombre, incluidos  Some Like It Hot ,  Gentleman Prefer Blondes ,  Bus Stop ,  The Seven Year Itch  y  The Misfits, pero sus matrimonios con Joe DiMaggio y Arthur Miller habían fracasado. Con 35 años, se había mudado recientemente a California después de seis años de distancia.

Kirkland se había mudado a Nueva York cuando tenía poco más de veinte años para ocupar el puesto de  asistente de Irving Penn antes de ser contratado como fotógrafo de plantilla en  Look . Llevaba solo 18 meses en la revista cuando se le asignó su desafío más estimulante hasta la fecha.

El Marilyn Monroe / Douglas Kirkland Hasselblad, A 1959 Hasselblad 500c no. 36980 . Junto con dos respaldos de revista, dos lentes Carl Zeiss, 50 mm y 150 mm, y dos impresiones de pigmentos de archivo de edición limitada de 40 x 60. Ofrecido en  The Exceptional Sale  el 29 de octubre de 2019 en Christie’s en Nueva York

La noche que Marilyn Monroe y Douglas Kirkland pasaron juntos fue íntima, sexualmente cargada y “extraordinaria”, según recuerda, y la química entre ellos resultó en algunas de las fotografías más famosas de uno de los íconos más importantes del siglo XX.

El rodaje ayudó a asegurar la reputación de Kirkland y pasó a disfrutar de una larga e ilustre carrera en el fotoperiodismo, protagonizando estrellas como Julie Christie, Brigitte Bardot y Audrey Hepburn. Trágicamente, dentro de un año Marilyn Monroe estaría muerta.

El 29 de octubre en Christie’s en Nueva York, la Hasselblad (n. 36980) de 1959 que Kirkland solía tomar esas fotos de Marilyn Monroe (así como muchas otras), junto con dos respaldos de revista, dos lentes Carl Zeiss y dos de edición limitada impresiones de pigmentos de archivo: se ofrecerán en  The Exceptional Sale . Pero primero, retrocedamos casi 60 años para contar la historia de la noche que capturó la cámara.

Unos días antes del rodaje en noviembre de 1961, Douglas Kirkland y dos de sus colegas de la revista se reunieron con Marilyn Monroe y su agente en el apartamento de Beverly Hills. “Mi mayor dificultad como fotógrafo muy joven”, recuerda Kirkland, que ahora tiene 85 años, “le estaba diciendo a Marilyn exactamente cómo quería fotografiarla”.

No necesitaba haberse preocupado. Monroe se hizo cargo, asegurándole que todo lo que necesitaban para hacer magia juntos era una cama, una sábana de seda blanca, algunos discos de Frank Sinatra y un montón de champán Dom Pérignon. “Ella entendió mis ideas y las articuló mejor de lo que yo había podido hacer”, dice Kirkland.

“Aprendí una importante lección de ella: si quieres obtener su actuación más sobresaliente, trata a una estrella como la princesa que quieres que esté frente a tu lente”.

Sin embargo, los nervios de Kirkland pronto reaparecerían. La noche del rodaje, Marilyn llegó tarde. Dos horas tarde. “Ella siempre aparece”, dijo tranquilizadoramente el agente de prensa de Marilyn, mientras el fotógrafo paseaba ansioso y seguía mirando el visor del Hasselblad.

Finalmente, la estrella hizo su entrada en lo que Kirkland describe como un “estallido de belleza etérea”. Inmediatamente sirvió el champán helado, seleccionó un disco de Sinatra y puso la aguja en el vinilo. Marilyn, mientras tanto, entró al vestidor.

El primer montaje vio a Marilyn con un vestido, pero claramente no estaba a gusto. Volviendo al vestuario, se quitó la ropa antes de deslizarse sin previo aviso en la cama sin hacer, envolviéndose seductoramente en la sábana de seda blanca.

“Esto fue, por supuesto, muy emocionante para mí en mi forma de joven”, dice Kirkland. Quiero decir, aquí estaba con Marilyn Monroe delante de mí. Estaba al alcance de la mano, girando y girando debajo de esa sábana, que era semitransparente.

Kirkland se alejó bruscamente cuando Marilyn se prendió y jugó para la cámara, los dos encerrados en un baile coqueto. La tarde dio un giro inesperado cuando Marilyn solicitó estar a solas con el fotógrafo. “Fue extremadamente íntimo”, recuerda. ‘Solo fui yo, la cámara y Marilyn.

‘Ni siquiera usé una luz estroboscópica; solo una luz de inundación, una luz constante, para que no haya interrupción del flash ”, explica. ‘Marilyn me mostró cómo se sentía, deslizándose eróticamente entre las sábanas. Seguí disparando.

Este inolvidable encuentro uno a uno tuvo un impacto duradero en Kirkland. “La Marilyn Monroe con la que había estado esa noche del rodaje, sin duda, me aferró firmemente”, admite. ‘Llegó en una visión nebulosa y cuando se fue fue como si se hubiera evaporado. Admití con vergüenza que la echaba de menos.

Pero nunca hubo una sola Marilyn. “Había una chica soleada al lado de nuestra primera reunión”, recuerda Kirkland. ‘Luego estaba la “verdadera” Marilyn de la noche de nuestro rodaje: la belleza respirable y sexy de la que todos los hombres de sangre roja estaban enamorados. Y, por último, estaba la mujer más oscura y triste con la que me senté a revisar mis fotos una semana después. Nunca estuve con el mismo individuo dos veces.

Las fotografías de Kirkland de esa noche memorable se encuentran entre las últimas imágenes profesionales de Marilyn tomadas. “Lo que surgió de esos poderosos sentimientos que tuvimos esa noche fueron las imágenes”, confirma. Los dos estábamos en un borde tan fino y tambaleante. Finalmente, toda esa energía fusionada se canalizó directamente a la lente. Eso es lo que veo y recuerdo cuando veo estas fotos.

Fuente contenido: CHRISTIE’S

Fotografia:  Douglas Kirkland