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Christie’s | Out of this world: the wine that went into orbit

Christie's | Out of this world: the wine that went into orbit

Christie’s | Out of this world: the wine that went into orbit

In January a case of Petrus 2000 came back down to Earth after more than a year in space. Now Christie’s is offering one of the bottles for sale — and experts say it tastes sensational

On 1 March, a dozen of the world’s leading wine tasters gathered at the University of Bordeaux’s Institute of Vine and Wine Science for the chance to sample a wine unlike any other.

In front of the world’s press, each of them was given two glasses for blind tasting. One contained 30ml of Petrus 2000, which had been stored in a local cellar. The other contained 30ml of the same wine from a bottle that had spent 438 days in space.

Christie's | Out of this world: the wine that went into orbit

Christie’s | Out of this world: the wine that went into orbit

The space wine had splash-landed in the Atlantic inside SpaceX’s Dragon capsule on 14 January, having spent 14 months orbiting the earth at 17,000mph on board the International Space Station.

At the tasting, the connoisseurs noted that the liquid had not only survived zero-gravity conditions and almost 180 million miles of travel, but had also developed a different colour, aroma and taste from its terrestrial counterpart.

Proceeds from the sale of this unique bottle of space-aged Petrus 2000 will be used to fund future projects undertaken by Space Cargo Unlimited. Estimate in the region of $1 million. Offered via

Private Sales

Some said the flavour of the space wine resembled rose petals, and that it smelled like cured leather or a campfire, and shone with a burnt-orange lustre.

One of the wine experts even told journalists that it seemed to taste two to three years older than its cellar equivalent. ‘There were more floral aromatics, and the tannins were a bit softer and more evolved,’ she remarked.

Other post: Petrus collection Michel Jack

Above all, the panel of tasters unanimously considered the space wine to be ‘great’.

The International Space Station, on which the bottle of Petrus 2000 being offered at Christie’s spent 14 months. Photo: NASA/Roscosmos

The case of Petrus was not sent into space out of mere curiosity. It was the first stage in a six-part experiment led by Space Cargo Unlimited that aims to further our understanding of how organic material adapts to the stresses of changing environments.

Ultimately, the goal is to create new technologies to support agriculture in the face of climate change here on planet Earth.

Grapes were chosen for the first mission because of their sensitivity to small fluctuations in the conditions in which they are stored; and, along with the 12 bottles of wine, 320 vine canes were also sent into orbit.

Remarkably, early indications suggest that the vines grew faster in space, despite limited light and water.

‘Who knows, perhaps this will be the beginning of cosmic viticulture, or even a Martian Merlot’ — specialist Tim Triptree MW

Space Cargo Unlimited did not collaborate with Petrus on the project, and the identity of the wine, which retails for more than $7,000 a bottle, was a closely guarded secret until the tasting.

A spokesperson said the Petrus had been purchased from a broker in Bordeaux and selected because the wine is produced from one grape variety: Merlot.

‘Petrus 2000 is one of the finest wines in the world and ages brilliantly here on Earth,’ says Tim Triptree MW, international director of Wines and Spirits at Christie’s.

‘It was ideal for this study because so many tasting notes already exist for this particular vintage, meaning that any subtle differences could easily be picked up.’


The space-aged Petrus 2000 is offered in a unique trunk, imagined and handcrafted by the Parisian Maison d’Arts Les Ateliers Victor in collaboration with the French street artist Cyril Kongo. Estimate in the region of $1 million. Offered via Private Sales

Three of the bottles were used for the sampling, while eight are being kept for further laboratory study to see if science can explain the tasters’ initial reactions.

That might be the key to understanding exactly how wine ages — which still remains something of a mystery.

Other post: Christie’s Auctions | The life and times of STAN — one of the most complete T. Rex skeletons ever found

‘It will be hugely exciting to see the data on how zero gravity, changing temperatures, humidity and radiation have affected the wine on a molecular level,’ says Triptree. ‘And who knows, perhaps this will be the beginning of cosmic viticulture, or even a Martian Merlot.’


The space-aged Petrus 2000 is offered together with a bottle of terrestrial Petrus 2000, a decanter, glasses and a corkscrew made from a meteorite. Estimate in the region of $1 million. Offered via Private Sales

The 12th and final bottle is being offered through private sale at Christie’s with an estimate in the region of $1 million. Needless to say, this is the first time the opportunity to buy space-aged wine has ever arisen.

The exclusive bottle comes in a custom-made ‘celestial chest’ created in a collaboration between the Parisian leather goods manufacturer Les Ateliers Victor and the French street artist Cyril Kongo. It took 900 hours to make by hand.

Inside the trunk there is a moving solar system sculpture, which when perfectly aligned unlocks a vault that contains the space wine along with a regular bottle of Petrus 2000 — making the perfect pair for a home taste test.

In other drawers are a crystal decanter, two crystal glasses and a corkscrew made from a meteorite discovered at the North Pole.

The buyer will not only acquire a unique piece of cosmic history, but will also play a role in furthering the exploration of space. Proceeds from the sale will be used to fund Space Cargo Unlimited’s future projects.

‘Imagine being able to raise a glass of this space wine with your friends the next time the human race achieves something incredible beyond our planet,’ says Triptree. ‘What a toast that would be.’

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Michel-Jack Chasseuil – el dueño del “Louvre del vino” la colección de botellas más rara del mundo

Michel-Jack Chasseuil, el dueño del “Louvre del vino”, la colección de botellas más rara del mundo

Michel-Jack Chasseuil, coleccionista de 79 años, ha reunido la mayor cantidad de botellas exóticas conocidas. Más de 40 mil ejemplares valuados en unos 40 millones de dólares. Su casa es un verdadero museo que él mismo define como “la cueva de la humanidad”

Michel-Jack Chasseuil frente a algunas de sus raras botellas.Foto: Facebook“No beberás”, el mandamiento autoimpuesto del guardián de la que quizá es la colección de vinos más sorprendente del mundo, una que viene siendo cultivada por décadas y tiene tesoros de más de un siglo de antigüedad, pero que persiste por la disciplina férrea de su dueño, quien ha jurado jamás beber el preciado líquido que reposa en sus raras botellas.

Su nombre es Michel-Jack Chasseuil, tiene 79 años y ha dedicado por lo menos 40 de estos a coleccionar los vinos más extraños del mundo, que a su vez son hoy en día de los más caros que jamás una bodega a la que Chasseuil le apoda “el Louvre del Vino”, y está ubicada en La Chapelle-Bâton, un pequeño pueblo de la región Deux-Sèvres al oeste de Francia.

En este lugar, lejos de los grandes viñedos que suelen ser el deleite de turistas entusiastas del vino, llegan todo tipo de personajes, buscando un santo grial, convencer a Chasseuil que les venda alguno de sus vinos o peor aún que se los deje probar.

La bóveda de Michel-Jack Chasseuil tiene más de 40 mil botellas y está avalada en unos 40 millones de euros. En ella reposa los vinos más raros y caros del mundo, que jamás serán bebidos.Foto: FacebookPero el viejo coleccionista resiste, para él el vino es arte y su bodega una gran galería que guarda, de una forma u otra, una parte de la historia de la humanidad.

“Aquellos que quieran visitar la mejor bodega del mundo deben venir aquí”, dice el coleccionista en uno de los libros que ha publicado sobre el tema de sus pasiones: 100 tesoros añejos: de la bodega más fina del mundo.

En dicha bodega hay más de 40 mil botellas, entre ellas 3 mil magnums, a veces de 100 años de antigüedad. Entre los tesoros más preciados está el Armagnac más antiguo del mundo (1797), un ron de 1830, coñacs de 1811 (el año del cometa), Marsalas de Sicilia del siglo XIX y las botellas más grandes producidas desde 1735 hasta la actualidad, cultivos clasificados de Burdeos, grands crus de Borgoña, châteauneuf-du-pape, solo en grandes añadas: 1900, 1921, 1929, 1945.

Las botellas están almacenas en una especie de santuario, que es la bodega original de su casa en La Chapelle-Bâton, que fue de sus abuelos y ahora le pertenece. Todo parece un viaje al pasado, los vinos reposan en una especie de cueva de Ali Baba protegida dos puertas blindadas y un ingenioso sistema de trampas, cerraduras especiales y gas peligroso.

En lo profundo de esos pasadizos hay una habitación donde se guardan las botellas, aquí no solo hay vinos tan exclusivos como Pétrus, Château d’Yquem, Cheval Blanc o Coche-Dury; sino que también hay botellas de whisky, ron, chartreuse, sake y otras bebidas. La única condición para que reposen en el “alcoholarium” de Chasseuil es que cada botella debe ser una rareza.

Siguiendo por un túnel estrecho y bajo, que asemeja a un búnker, se llega a la bodega principal. Ahí las paredes están cubiertas de crucifijos y pinturas religiosas. Bajar es toda una experiencia, así lo describen quienes han ido, y se completa con la música ceremonial que coloca el anfitrión para agregar una atmósfera de reverencial misticismo.

Y es que no es para menos, pues Chasseuil mira su colección como “la cueva de la humanidad”.

El sueño de un coleccionista

Michel-Jack Chasseuil, es hijo de un cartero y su primera afición fueron los sellos, después pasó a las monedas y luego a los minerales. El espíritu de coleccionista siempre lo tuvo, pero fue durante la década de 1970 cuando empezó a hacer del vino su objeto favorito de colección.

Por esos años trabajaba en Dassault, la empresa francesa fabricante de aeronaves civiles y militares. Se fue para Sudáfrica a los 21 años como calderero, diseñando aviones de combate en medio del apartheid, y cuando regresó a París se convirtió en representante de ventas de la empresa.

Ese cargo le abrió las puertas del mundo, y con esto de los restaurantes más lujosos, donde se reunía a menudo con clientes de todas partes del mundo, y en medio de cenas y almuerzos de trabajo, probaba toda una gama de vinos y otros tragos exóticos, cultivando así su paladar y su afición.

Michel-Jack Chasseuil con una botella de Petrus.Foto: FacebookDurante los 20 años trabajó para la compañía, se codeó con dignatarios libios o belgas que llegaban a Francia a comprar Mirages -aviones de combate diseñados por Dassault-, recorrió grandes hoteles y campos de golf, también viajaba mucho y en cada lugar que llegaba se llevaba consigo una botella rara y costosa.

Era su pasión y en esto gastaba gran parte de su salario, que no era para nada humilde. Otro punto determinante para su vida fue su relación con Mary Domergue, quien era la heredera de la Château Feytit-Clinet uno de los viñedos más reconocidos en la región de Pomerol.

Ella fue su gran amiga y cuando murió a finales de los setenta le dejó su finca a Michel-Jack, quien tras una batalla legal de más de 10 años con otros vinicultores de la región logró hacerse con total control de ella. Hoy ese viñedo es administrado por su único hijo.

Parte de la bodega de Michel-Jack Chasseuil. Foto: FacebookRetirado finalmente de Dassaul en 1989, Chasseuil empezó a trabajar por su sueño, la consolidación de su Lovre del Vino, el cual pasó por varios problemas antes de poder abrir sus puertas al público.

Salvemos el Louvre del Vino

Durante la década pasada Michel-Jack pasó varias penurias para proteger su patrimonio. Primero luchando contra las condiciones de conservación que exigían sus tesoros, después contra la hacienda pública e incluso contra ladrones que por poco acaban con su vida. Una de las primeras pruebas a superar fue encontrar un lugar definitivo para su colección, que a medida que crecía exigía más cuidados y espacio.

En su búsqueda de las mejores condiciones para sus tesoros trató en varias ocasiones que distintas instancias del gobierno francés o de las provincias reconocieran sus vinos como patrimonio histórico. Soñaba con mudar su colección a Saint-Émilion, donde hay una vieja tonelería llamada Demptos, cerca de las murallas de Plaisance, donde podía asegurarles un buen hogar a sus botellas, pero el ayuntamiento de la ciudad estuvo reacio a ese traslado.

Botella de Coñac de 1811.Foto: FacebookFue así que Chasseuil decidió iniciar una fundación para recolectar fondos y en pro de esa empresa reunió a personalidades como el príncipe Alberto de Mónaco -otro gran coleccionista y entusiasta del vino- el empresario franco-americano Roger Biscay -de Cisco System- y al mismo tiempo buscando apoyo político para establecer su museo del vino haciendo lobby con la diputada de Deux-Sèvres Delphine Batho o la ministra de Cultura Aurélie Filippetti de la época.

En su desesperación incluso llegó a amenazar con llevarse su colección para Rusia, donde ya tenía contactos con el gobierno de Valdimir Putin para garantizar la existencia de sus vinos después de su muerte.

“Tenemos que asegurar estas maravillas: mis 1945 contienen rastros radiactivos de la bomba de Hiroshima, son un testimonio único de la locura de los hombres”, le dijo en 2015 a la revista especializada en vinos La Revue Du Vin de France.

Por esos años el fisco francés también estaba detrás de él. La gran notoriedad que habían ganado las botellas de Chasseuil y el bombo que le estaba dando la prensa, en especial la revista antes mencionada, llamaron la atención de las autoridades, que llegaron a gravar con impuestos el patrimonio del coleccionista. El cobro era por concepto del Impuesto de Solidaridad a la fortuna y era por el monto de dos millones de euros.

Louis Jadel, Clouse Vauget de 1870.Foto: Facebook“Mi casa solo vale 350.000 euros y nunca han entrado en mi sótano, ¿cómo puedo reclamar tal suma?”, dijo por entonces Michel-Jack, pero los agentes del fisco le mostraron decenas de publicaciones en las que se hablaban de sus costosas botellas.

Su colección, según estimaciones de expertos puede tener un valor cercano a los 40 millones de euros. Al final no se fue a Rusia, y no tuvo que pagar tanto dinero, fue una pelea legal larga, pero al final la promesa de no beber ni vender sus botellas hizo el truco para que no fueran consideradas como vienes gravables.

El robo fallido

Quizá el reto más grande que afrontó Michel-Jack Chasseuil fue el día que una banda enmascarada y armada irrumpió en su casa de La Chapelle-Bâton (Deux-Sèvres), con la firme intención de saquear su legendario sótano. Los asaltantes llegaron en un camión que supuestamente repartía vinos y tocaron a la puerta.

En cuanto salieron del camión, sus atacantes exigieron la llave de la puerta blindada, en su defecto cortarían tres falanges con un golpe de hoja de carnicero. Ignorando las amenazas, rezando a Dios en voz alta el jubilado se puso de pie y los confrontó.

“En cuanto me acerqué a él (el repartidor), varios tipos encapuchados y armados se me echaron encima y me dijeron ‘cállate’, ‘no grites’ y me arrastraron a la casa”, dijo al respecto el coleccionista para que “los demás sepan que no me podrán robar”.

Michel-Jack Chasseuil con una botella de Petrus, uno de sus vinos más caros. .Foto: FacebookPor más de dos horas los encapuchados lo tuvieron secuestrado, y terminaron por romperle un dedo, pero Michel-Jack no les entregó la ubicación de sus vinos más preciados, los cuales estaban resguardados bajo llave en la parte más profunda de su bodega, y la llave asegurada en la bóveda de un banco.

Finalmente, los atracadores se fueron con un botín importante de botellas, pero todas provenientes del viñedo de Feytit-Clinet, en Pomerol, el cual atiende su hijo Jérémie, y su BMW. Este casi octogenario todavía quiere mostrarle sus vinos al mundo, aunque ahora es mucho más celoso con quien deja entrar a observar su colección.

En sus últimos años defiende a capa y espada la importancia histórica de su apasionada labor y dice que espera que sus vinos lo superen en vida incluso después de su propia muerte.

“Me supera, me sorprende haberlo puesto todo junto. No debe venderse en una tarde en subasta, merece sobrevivirme, ser útil, de lo contrario habré perdido el tiempo. De lo contrario, vendo todo ahora, ¡me compro un yate y doy la vuelta al mundo con una hermosa ucraniana! Por tanto, es más sensato verla como “la cueva de la humanidad”.

Por Jorge Cantill