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¿Es este microrreactor el futuro de la arquitectura nuclear?

¿Es este microrreactor el futuro de la arquitectura nuclear?

La planta Aurora de 50 pies de altura, diseñada por Oklo, une aspectos antiguos y nuevos de la energía nuclear.

Diseño de Gensler para el microrreactor y planta de energía Aurora, de Oklo. Todas las imágenes son cortesía de Oklo.

Aunque la energía nuclear y las armas han influido en el diseño desde la Era Atómica , una nueva planta de energía diseñada por Oklo , desarrollador de un reactor rápido compacto pasivo de 1,5 MW, está preparada para iniciar una nueva ola de arquitectura nuclear. La planta de microrreactores Aurora de 50 pies de altura une aspectos viejos y nuevos de la energía nuclear de varias maneras; Oklo acaparó titulares recientementecon el anuncio de que Aurora, que se espera comience a funcionar en 2024, estará impulsada por uranio poco enriquecido del Laboratorio Nacional de Idaho. El uso de HALEU (uranio de alto enriquecimiento y bajo enriquecimiento) es único porque aprovecha el combustible nuclear ya usado que ha sido descartado por las grandes instalaciones de procesamiento, que a menudo solo utilizan alrededor del 50% del potencial de potencia de su materia central antes reemplazándolo Oklo, que se lanzó en 2013 y debutó con el proyecto de la planta Aurora en otoño de 2019, tiene como objetivo recuperar el 90-100% de la energía disponible dentro del combustible, mediante el uso de fisión rápida y reactores rápidos.

“Estamos usando las mismas reacciones físicas, estamos usando la fisión, pero casi todo lo que estamos tratando de hacer es completamente diferente de la industria, históricamente”, dijo Caroline Cochran  en una entrevista telefónica con Hyperallergic. El microrreactor y la planta de Oklo no requieren agua o mucha tierra, y la huella a pequeña escala mejora la posibilidad de satisfacer las necesidades de energía de las comunidades en lugares remotos, como las pequeñas ciudades de Alaska, pero tal vez no solo sus necesidades de energía. La planta Aurora también representa una evolución en la estética del diseño nuclear, con un esfuerzo consciente por parte de Oklo para hacer que su estación de energía sea accesible y atractiva para la comunidad circundante.

La forma de planta en forma de A es fuerte, resistente a los elementos y hace un buen uso de los ángulos solares para una variedad de paneles.

“Hemos estado pensando mucho en cómo satisfacer sus necesidades más allá, principalmente para proporcionar electricidad, pero ¿cómo podemos ser también un punto de encuentro?” dijo Cochran. “¿Un ayuntamiento, un jardín, una piscina cubierta, durante los momentos en Alaska cuando la gente no hace mucho ejercicio o no tiene acceso a verduras frescas? Ese tipo de cosas. ¿Cómo puede el edificio mismo ser icónico y reconocible, pero también adquirir el sabor de las áreas disponibles?

La compañía empleó a Gensler para centrarse en la visión que tenían de la estructura, y se decidió por una estructura de marco A que une varias referencias culturales, consideraciones prácticas y eficiencias de espacio para Aurora. El equipo se inspiró en estructuras que incluyen la Capilla Cadete de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos , y los comentarios sobre el diseño han comparado la construcción triangular lisa y abovedada con un edificio de Star Wars, una catedral, un chalet suizo … e incluso algunas nociones menos elevadas .

“Una persona pensó que estaban siendo groseros con nosotros al compararlo con un IHOP”, dijo Cochran, “pero creo que es algo interesante, las diferentes opiniones de lo que les recuerda, y yo diría que es algo bueno”. . Intentábamos pensar en los aspectos de la comunidad que esperamos desarrollar junto con ellos, y estos variarán según el sitio ”.

La sensación de mediados de siglo del diseño es un guiño adecuado a las raíces de la estética nuclear de la era atómica.

Además de la estética de mediados de siglo que hace referencia a la era original del diseño nuclear, los bastidores A son la construcción de celosía más fuerte y, por lo tanto, ideales para albergar y proteger los aspectos de trabajo de la central eléctrica, incluidas las grúas de soporte que mueven los trabajos dentro de la planta, pero el El ángulo de los lados también se alinea bien con la matriz solar que se unirá al procesamiento de energía. En latitudes de alta nieve y poca luz como Alaska, el ángulo del techo con marco A arroja nieve y maximiza la exposición a la luz solar. Pero Oklo también tiene ideas más fantasiosas para los paneles, con la esperanza de emplear a Sistine Solar en la implementación de diseños de paneles solares personalizados, incluido uno encargado por el artista Forest Stearns para el diseño de Aurora, que crea un reflejo del cielo de Alaska tocado por Aurora Borealis.

Próximamente … Aurora ilumina el camino para nuevos enfoques de la energía nuclear y el diseño.

Todo sobre Oklo, incluido el nombre de la compañía, que hace referencia a la región de Oklo del estado de Gabón en África Central, donde la fisión nuclear es una característica natural del paisaje prehistórico, indica que es una compañía que piensa de manera muy integral sobre el papel de la energía nuclear. juega en la sociedad humana, en la naturaleza y en el universo. Estos innovadores nucleares miran hacia un futuro en el que las personas se detengan a tomar una taza de café en su planta de energía local (dosis de radiación no incluida) antes de usar ese potencial de energía para la exploración del espacio profundo. Eso es mucho peso sobre los hombros de una estructura de marco A, pero por ahora, Oklo proyecta un brillo saludable de confianza y potencial en el diseño y despliegue de fisión rápida.

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