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El restaurante más nuevo de Knightsbridge: Maia by Flavio Briatore

La apertura más reciente del restaurante del empresario italiano Flavio Briatore ofrece una experiencia culinaria refinada en Knightsbridge

Flavio Briatore nunca se ha detenido. Desde las carreras de Fórmula Uno hasta el imperio de un club nocturno y los restaurantes de alta gama, ha transformado todas las industrias en las que ha participado. En el corazón de todo su trabajo está el glamour y el lujo, y su última oferta gastronómica, Maia, en el corazón de Knightsbridge de Londres, lleva esto a un nuevo nivel. Kristina Spencer investiga

El restaurante más nuevo de Knightsbridge: Maia by Flavio Briatore

Adrenalina, emoción, aventura: han sido parte de la vida de Flavio Briatore desde los primeros días. Nacido en 1950, el magnate italiano trabajó como instructor de esquí y vendedor de seguros puerta a puerta antes de conocer a Luciano Benetton, fundador de la compañía de ropa homónima. Conocido por su ingenio comercial y su encanto infinito, Briatore pronto fue nombrado director de operaciones estadounidenses de Benetton y se fue a los EE. UU. Para abrir más de 800 tiendas durante la década de 1980.

En 1988, en Australia, Briatore vio su primer gran premio y un año después fue nombrado director comercial del equipo de Fórmula Uno de Benetton. El italiano entendió que, para el público, las carreras no eran tanto sobre la mecánica detrás de la operación y más sobre el espectáculo y la emoción. La Formula One  nunca había visto algo así antes: Briatore transformó el deporte en uno de los más glamorosos del planeta e hizo una fortuna en el camino.

El restaurante Maia ofrece un ambiente inspirado en los años sesenta.

Fue la visión innovadora de Briatore lo que convirtió a Benetton en un equipo ganador en cinco temporadas. Demostrando su habilidad como observador de talentos, en 1991 firmó con el conductor Michael Schumacher, quien ganó sus primeros títulos en 1994 y 1995. En 2000, después de que Renault compró el equipo de Benetton, Briatore firmó un contrato con Fernando Alonso, que tenía 18 años en ese momento. . Cinco años después, Alonso ganó su primer Campeonato Mundial de Pilotos.

La visión de Briatore fue de éxito, y le encantó lo que vino con ella. Salió con las modelos Naomi Campbell  y Heidi Klum, lanzó una marca de ropa de lujo y finalmente ingresó en la industria de la hospitalidad de lujo. ¿Por qué? “Toda mi vida ha sido sobre el lujo. Es donde más me siento en casa, y no haría nada más “, declara.

El empresario posee un balneario en Kenia y restaurantes nocturnos en Montecarlo, Toscana, Dubai y Londres. Su incorporación más reciente es Maia, en Hans Crescent, en el corazón de Knightsbridge, que ofrece tanto platos tradicionales italianos como opciones a base de plantas. Con Maia, Briatore quería crear un “lugar las 24 horas”, en el que pudiera pasar de una hora a todo el día. “Puedes comer un almuerzo de negocios o un aperitivo temprano en la noche y continuar hasta la cena. Maia es dinámica y se adapta a la hora del día con un ambiente y ofertas diferentes “.

Maia’s menu features traditional Italian dishes as well as healthier options

Maia está abierta toda la semana para desayuno, almuerzo, cena y todo lo demás. Su misión es traer el alma de regreso al vecindario y crear un lugar de visita para los lugareños, ya sea para un relajado aperitivo por la tarde o una celebración familiar. “Muchos residentes de Knightsbridge ya son clientes habituales”, dice Briatore. “Vuelven porque el personal los conoce por su nombre y sienten que los cuidan”.

El menú tiene una variedad de versiones contemporáneas de clásicos italianos, con opciones vegetarianas y veganas. Pero, ¿puede la comida italiana ser realmente saludable? “La comida italiana es muy versátil”, se ríe Briatore. “Más allá de los clichés, encontrará una selección de platos frescos y de temporada”, creado por el jefe de cocina con formación de Michelin, Mauro di Leo. Hay los sospechosos habituales: cacio e pepe, ternera milanesa y ceviche de pescado blanco con patatas fritas vegetarianas. Pero también hay una ensalada de desintoxicación Maia (col rizada picada, brócoli, coliflor, perejil, zanahorias, semillas de girasol y aderezo de limón y jengibre) y una abundancia de aguacate en el menú. Maia podría estar en algo.

Salud y bienestar han sido palabras de moda durante algún tiempo, pero en los últimos años han cambiado la industria alimentaria. En lugar de ser simplemente una tendencia, el bienestar se ha convertido en un compromiso continuo, especialmente entre los millennials y Gen-Z que se preocupan profundamente por tener un estilo de vida más saludable; y aunque se trata de una prima, están listos para pagar.

Francesca Giacomini’s protein salad bowl at Maia, Knightsbridge

Aquí es donde entra Maia. “A nuestro alrededor, se nos da cada vez más oportunidades de comer una dieta basada en plantas; es bueno para nosotros y para el planeta, así que no puedo ver que eso desaparezca “, dice Briatore. “Al ser italianos, esta tendencia es en realidad en lo que se basa nuestra cultura alimentaria, y no es tan diferente de lo que nuestros padres y abuelos ponen en la mesa todos los días”.

El restaurante ofrece un menú saludable y nutricional de su defensora del bienestar en la residencia Francesca Giacomini de los planes de acondicionamiento físico y nutrición de “Francesca The Method”. Pero Maia no debe confundirse con un salón de salud: el té de la tarde es una delicia con pasteles y pasteles recién horneados, y si buscas algo más fuerte, Richard Woods, el galardonado mixólogo, te preparará una bebida.

El interior de Maia es sutil, haciendo referencia a la década de 1960 con cómodas sillas y muebles suaves en cuero oscuro alrededor de mesas oscuras con superficie de vidrio. Al anochecer, las cortinas se corren sobre las ventanas del piso al techo y las luces se apagan. Es importante no distraerse de la atmósfera, según Briatore, ya que “los huéspedes están en el corazón del restaurante: los clientes son la mejor decoración que podemos conseguir”.

El restaurante puede ser la última incorporación al Grupo Billionaire, pero ciertamente no es el último: a principios de 2020, Briatore abrirá una Crazy Pizza  en Mónaco, luego de su éxito en Londres, y se lanzará Billionaire Riyadh. La ambición de Briatore es seguir haciendo crecer su imperio: aporta toda una vida de experiencia con él. “Creo en el riesgo calculado”, dice, “¡y he aprendido que no siempre puedes ganar, pero seguro que se siente genial cuando lo haces!”

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